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The Left

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north america / mexico / the left / opinion / analysis Wednesday September 07, 2016 02:02 by Wayne Price   image 1 image
There are non-anarchist radicals who advocate creating a new, third, party, to replace the Democrats at least. They share many of the values of anarchists. However anarchists regard this as a mistaken strategy. read full story / add a comment
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venezuela / colombia / la izquierda / reseña Wednesday August 31, 2016 02:01 by José Antonio Gutiérrez D.   image 1 image
El actual libro “Elogio del pensamiento crítico”, editado por Ocean Sur -editorial que ha publicado un buen número de trabajos de Vega Cantor-, no es, en estricto rigor, un libro nuevo, sino un volumen que se ha ido construyendo en unas dos décadas de reflexiones al calor de los eventos nacionales e internacionales. La lectura de este libro nos indigna, nos hace reír y llorar, nos hace perderle el respeto a la autoridad, pero también nos permite comenzar a imaginar un futuro distinto y un presente alternativo. read full story / add a comment
aotearoa / pacific islands / the left / opinion / analysis Tuesday August 09, 2016 07:35 by AWSM
This article looks at the centenary of the Labour Party in New Zealand/Aotearoa and the outcome of the party's actions in that time. read full story / add a comment
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north america / mexico / the left / review Monday August 01, 2016 06:38 by Wayne Price   text 1 comment (last - wednesday august 03, 2016 07:44)   image 1 image
Review of Frank's "Listen, Liberal." A leading liberal journalist, he exposes the Democratic Party as dominated by a section of the capitalist class, namely the top of the professional-managerial sector. He demonstrates its acceptance of inequality and its rejection of the working class. read full story / add a comment
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north america / mexico / the left / feature Thursday May 19, 2016 02:28 by Michael Reagan   text 1 comment (last - saturday may 21, 2016 09:40)   image 1 image
The case of Kshama Sawant shows that no matter how good the candidate, business as usual rules in elected office This article is part of an ongoing series called “Socialist faces in high places” looking at the left in relation to the electoral path and state power. read full story / add a comment
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southern africa / the left / opinion / analysis Saturday May 14, 2016 06:50 by Warren McGregor   image 1 image
A constant fixation on the machinations of elite power manoeuvring, and persistent, recurring calls for either new leadership, or new political parties, are evidence of a very conservative and authoritarian political culture. These stories may well be important. Indeed, this is the nature of current socio-economic organisation (capitalism and the state). These human-created forms of control always operate to centralise power up the hierarchy, thus investing tremendous power in the hands of very few. This few – race, gender, rhetoric regardless – the ruling class, are those who control the means of production, administration and coercion. Our pre-occupations are drawn to such elite individuals and groups as many of us have chosen to hand over our political power and future to these. Now this political culture usually results in the general and often vain belief and hope that through hierarchical, fundamentally undemocratic organisation, leaders invested with this incredible power are somehow to create the foundations for a more equal society and world. Also important to consider is that all political parties, no matter the colour of its beret, whether in control of the state or seeking to attain this control, centralise the power of decision-making upwards, and are thus fundamentally authoritarian and anti-democratic.
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north america / mexico / the left / opinion / analysis Friday April 01, 2016 10:45 by Wayne Price   text 2 comments (last - saturday april 09, 2016 06:23)
There is a new approach on the U.S. Left, which rejects both capitalism and state socialism. In several ways it resembles anarchism. It has been promoted by The Next System Project, and has been critiqued recently by Sam Gindin--who makes some insightful comments, but also demonstrates limitations. read full story / add a comment
north america / mexico / the left / opinion / analysis Friday February 26, 2016 20:49 by Wayne Price   text 3 comments (last - friday march 04, 2016 02:39)
In recent decades, there have been efforts to "rehabilitate" the U.S. Communist Party as an historical model for the Left. Anti-authoritarian socialists and anarchists find this troubling. Whle the CP did some good things it also did some very bad things. A brief summary of its history demonstrates that and explains why this is. read full story / add a comment
bolivia / peru / ecuador / chile / la izquierda / other libertarian press Wednesday February 24, 2016 16:12 by Rafael Bautista S.
Nunca como ahora tuvo tanta pertinencia aquella desafortunada invención de nuestro vicepresidente. Pues si el supuesto empate tiene sabor a derrota, entonces la figura del “empate técnico” es sólo un amargo consuelo (pretendiendo hacer de la derrota empate, lo técnico resulta una mera alquimia que sueña convertir plomo en oro). Nunca la retórica del empate se hace tan amarga como cuando se pretende disfrazar una derrota que confirma la no correspondencia entre la realidad y su interpretación. En ese sentido, lo técnico encubre una catástrofe: el gigante de bronce se descubre con pies de barro. Marx decía que la historia se repite dos veces, una como tragedia y otra como comedia. Lo que no dijo es que la comedia no es tal para el que la sufre; la tragedia continúa y hasta con más saña (por eso la historia está para aprenderla, no sólo para citarla). read full story / add a comment
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international / the left / opinion / analysis Friday February 19, 2016 19:20 by Andrew Flood   image 1 image
Why can’t the 99% simply vote in a government that acts in their interest and not that of the 1%

At a simple level parliamentary elections sound like the ideal way for the mass of the ‘have nots’ to use their numbers to overcome the power and influences of the tiny number of have’s. Occupy talked about this division in the language of the 1% and 99%; a crude approximation that does reflect a reality where the number of wealthy decision makers is actually very tiny, indeed less than 1%. So, why can’t the 99% simply vote in a government that acts in their interest and not that of the 1%? read full story / add a comment
"Siamo il sangue nuovo nelle arterie delle metropoli”
italia / svizzera / la sinistra / opinione / analisi Saturday February 13, 2016 19:50 by Tamara Alderighi e Viap   image 1 image
Come militanti di Alternativa Libertaria/FdCA abbiamo partecipato alla due-giorni di Milano seguendo i tavoli "Metropoli e lavoro" e "Democrazia, reddito, ecologia". Qui di seguito il report della nostra esperienza. read full story / add a comment
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Διεθνή / Αριστερά / Γνώμη / Ανάλυση Saturday February 06, 2016 16:50 by Κώστας Δεσποινιάδης   image 1 image
Σήμερα που ο καπιταλισμός αποκτά όλο και πιο ολοκληρωτικά χαρακτηριστικά, που κράτος και κεφάλαιο αμφότερα γιγαντωμένα επιτίθενται και καταστρέφουν τις ελάχιστες κατακτήσεις των καταπιεσμένων και οδηγούν ολόκληρους πληθυσμούς στην κυριολεκτική τους εκμηδένιση είναι εύλογο, ίσως, το ερώτημα αν τα ανταγωνιστικά κινήματα έχουν την πολυτέλεια να μένουν αγκυλωμένα στις ιστορικές τους διαφορές ή αν θα πρέπει –έστω και υπό το βάρος των συνθηκών έκτακτης ανάγκης που αντιμετωπίζουμε– να ενώσουν τις δυνάμεις τους σε μία αντικαπιταλιστική προοπτική. read full story / add a comment
international / the left / opinion / analysis Thursday January 28, 2016 20:48 by William T. Hathaway
We'll be most successful by using both legal and illegal tactics but keeping the two forms separate. Illegal direct action is sometimes necessary to impair the system, impede its functioning, break it in a few places, open up points of vulnerability for coming generations to exploit. As groups we should do only legal resistance. Since we have to assume we are infiltrated and our communications are monitored, illegal acts must be done alone or in small cells without links to the group. Security is essential. Police may have the identity of everyone in the group, but if members are arrested and interrogated, their knowledge will be very limited. The principles of leaderless resistance (https://en.wikipedia.org/wiki/Leaderless_resistance) provide the most effective defense for militants. read full story / add a comment
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iberia / la izquierda / other libertarian press Sunday January 17, 2016 14:53 by Ander Jimenez Cava   text 1 comment (last - sunday january 17, 2016 16:29)   image 1 image
En lugar de asestarles la estocada final, como han tenido oportunidad, han preferido mantener los castellets y que sea el pueblo catalán el que soporte sobre sus espaldas a los que están arriba, que son los mismos de siempre. read full story / add a comment
Até o final da Guerra Fria era mais “fácil”, ainda havia abundante ilusão e fantasia autoritária, como a tese absurda de partido único e formação de vanguardas políticas.
internacional / a esquerda / opinião / análise Saturday January 16, 2016 09:29 by BrunoL   image 1 image
14 de janeiro de 2016, Bruno Lima Rocha

Como construir um partido político de esquerda sem projeto político? Como falar em socialismo sem uma projeção de sociedade? Como caracterizar uma etapa se não há objetivo finalista, sem uma via estratégica, sem a dimensão tática correspondente? O maximalismo só atende ao nível da filosofia política, mas fazer política de forma séria, consequente e por esquerda prevê um – ou alguns – projetos de acumulação de forças que vão se encontrar ou desencontrar ao longo da via. Desde que o muro caiu a maior parte da esquerda restante, da ex-esquerda, no caso da América Latina do campo classista e nacional-popular, perdera esta dimensão de metas de médio e longo prazo na política e acabam jogando o jogo do liberalismo, mesmo que por tabela.
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Cartel del Frente 60 "Jaime Pardo Leal" de las FARC-EP, zona rural de Argelia, Cauca (Fotografía de José Antonio Gutiérrez D.)
venezuela / colombia / la izquierda / opinión / análisis Monday January 11, 2016 19:26 by José Antonio Gutiérrez D.   image 1 image
Este artículo apareció originalmente en la revista CEPA (año IX, Vol. II, No.19 –Agosto/Diciembre 2014) y fue escrito entre abril y junio de 2014 cuando se conmemoraba el medio siglo de vida de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, Ejército del Pueblo (FARC-EP). El objetivo de este artículo no era ni hacer una historia exhaustiva de este movimiento insurgente, ni una apología, ni una exposición sistemática de la ideología y la práctica del movimiento guerrillero. El objetivo, en realidad, era mucho más simple: demostrar que la resistencia no ha sido estéril ni en vano. Quería salir al paso a una determinada línea argumentativa en un sector liberal y socialdemócrata de la izquierda que plantea, de manera simplista, que la lucha armada, en el mejor de los casos, ‘no ha servido para nada’ o, en el peor de los casos, ha sido el principal factor del estancamiento de la izquierda colombiana –a esto último lo he llamado la tesis de la “guerrilla-tapón”, que bloquea el aparentemente “inevitable” cauce de la izquierda legal al poder–. Ambas tesis parten de la discutible base de que la resistencia armada fue sencillamente una opción que se asumió dogmáticamente en medio de un abanico de oportunidades que la izquierda tenía a mediados del siglo XX. En este sentido la gran responsable de la violencia en Colombia sería, en realidad, el movimiento guerrillero y no el Estado. De esta manera, estas reflexiones deben ser entendidas como una contraparte de una polémica previa,¿Qué paz para Colombia?, escrito con un amigo y colaborador que prefirió usar el seudónimo de Uriel Gutiérrez.

Creo que es importante volver a rescatar el significado de la resistencia armada en la historia reciente colombiana de una visión condenatoria a priori, precisamente, porque esa visión sirve para que el Estado oculte su responsabilidad histórica fundamental ante los horrores experimentados en más de medio siglo de violencia “desde arriba”, y en consecuencia, se diluya en el imaginario público la urgencia de reformas estructurales para garantizar una superación a las causas que están en la raíz de este ciclo del conflicto social y armado. De paso se quiere endilgar toda responsabilidad a la insurgencia, como ya se está viendo en la elaboración del discurso post-conflicto –que pudo ser ensayado con ocasión del sincero acto de perdón del comandante de las FARC-EP Pastor Alape en la comunidad de Bojayá–, donde la reconciliación pasa porque la sociedad “perdone” a la insurgencia, precisamente, por el acto de rebelión, no por hechos puntuales. La reconciliación de la oligarquía consiste en que el hijo descarriado vuelve a casa, el padre sacrifica un cordero, y todos felices en la finca. William Ospina lo señalaba en un artículo con su prosa fina y a la vez desgarradora:
“la astuta dirigencia de este país una vez más logra su propósito de mostrar al mundo los responsables de la violencia, y pasar inadvertida como causante de los males. A punta de estar siempre allí, en el centro del escenario, no sólo consiguen ser invisibles, sino que hasta consiguen ser inocentes; no sólo resultan absueltos de todas sus responsabilidades, sino que acaban siendo los que absuelven y los que perdonan” [1].

Dentro de esta estrategia de amnesia histórica es fundamental quitar cualquier piso de legitimidad al accionar de la insurgencia. Ahí es donde el discurso de que la resistencia de décadas fue en vano juega un rol clave pues resta todo sentido a más de medio siglo de lucha insurgente. Dice el sociólogo Charles Tilly que
“el hecho trágico y fundamental, es sencillo: la coerción funciona; aquellos que aplican una fuerza considerable en contra de sus semejantes obtienen obediencia, y gracias a esa obediencia obtienen múltiples ventajas, dinero, bienes, deferencia, acceso a placeres que le son negados a las personas que tienen menos poder” [2]. El consenso que se ha generado en ciertos círculos y el proceso de recomposición gradual de la hegemonía del Estado colombiano, es indisociable del terror paramilitar, del desplazamiento masivo, de los falsos positivos, de las desapariciones en masa de activistas sociales, en fin, de todo el repertorio de violencia física y estructural a disposición del Estado colombiano y fortalecido por el Plan Colombia. El consenso en importantes sectores sociales, que incluye a importantes sectores de izquierda o “progresistas”, de que la resistencia armada ha sido inútil o una anomalía histórica, es el resultado de esa coerción. Aunque nos encante la idea de pensar que vivimos en un mundo de leyes, de estado de derecho, de derechos inalienables que portamos todos por igual desde que nacemos, la verdad es que todo esto es una ficción: en el mundo real, la fuerza siempre antecede a la razón. Las ideas dominantes lo son porque reflejan el dominio de la clase en el poder, no por sus cualidades intrínsecas.

Mi intención con este ensayo era demostrar que Tilly tiene razón, pero que su argumento es incompleto. Así como la coerción de los poderosos funciona, también funciona la resistencia de los de abajo [3]. La acción colectiva, la resistencia, en todas sus vertientes y expresiones, que incluyen la lucha armada, pero que no se agotan ni mucho menos en ella, también han sido creadoras de realidad. Debido a la asimetría de las partes en conflicto, las FARC-EP han tenido un rol limitado, muy limitado, en la dirección de los eventos que han dado forma a Colombia en las últimas décadas. Pero su sola existencia, ha puesto un cierto límite al poder absoluto que la oligarquía colombiana habría tenido de otra manera. La resistencia ha tenido un impacto enorme en ciertos derechos conquistados y en ciertos beneficios que hoy se dan por sentado. Si bien ese impacto ha sido, como es apenas lógico, más fuerte en las zonas rurales donde la influencia insurgente ha sido mucho mayor, incluso hegemónica en algunos casos, la impronta de las reformas que han sido sacadas mediante la resistencia al establecimiento se ha hecho sentir en todo el país.

El tono es polémico y lo prefiero así: hay veces, cuando el contradictor exagera, en que la mesura no es aconsejable. Insisto, este ensayo no pretende ser un balance completo, ni una exposición exhaustiva de los objetivos de la insurgencia, ni un análisis crítico de lo coherente o no que han sido, ni una historia de éstas. Tampoco pretendo acá defender tal o cual acción, o forma de acción, ni una determinada estrategia o falta de ella, ni defender los avances o los silencios en el proceso de paz en La Habana. Mucho menos pretendo defender todo lo que la insurgencia ha hecho o dejado de hacer. El objetivo, como lo he dicho, es mucho más humilde, pero a la vez más apremiante. Es hacer un ejercicio de memoria histórica y echar por suelo la tesis reaccionaria que se ha incrustado aún en sectores de izquierda, de que medio siglo de luchas ha sido en vano. Es demostrar que la resistencia, nos guste o no, ha sido un motor de la historia colombiana y que ha dado frutos para algunos de los sectores más oprimidos, explotados y marginalizados del país. Ahora que estamos prontos a presenciar el cierre de un ciclo histórico para Colombia, la historia y las ciencias sociales nos pueden servir de brújula para ver por dónde seguir transitando en la larga marcha hacia una sociedad emancipada.

José Antonio Gutiérrez D.
8 de Enero 2016
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grecia / turquía / chipre / la izquierda / opinión / análisis Friday January 08, 2016 04:11 by Erdal Balsak   image 1 image
El proyecto político que los militantes kurdos proponen al Kurdistán norte (región kurda en el territorio nacional turco) y, más allá, a Turquía y a Medio Oriente, es el confederalismo democrático, una organización de la vida política basada en la asociación libre de municipios, comunas, asambleas populares, cooperativas y asociaciones de mujeres, trabajadores o estudiantes llamadas academias. Los tres pilares de este proyecto sin fronteras son la ecología, la democracia y la libertad de la mujer. El confederalismo democrático se teje progresivamente a partir de “relaciones comunales” entre asociaciones de mujeres, movimientos de jóvenes, grupos ecológicos y otras organizaciones cívicas, todas y todos autónomos. read full story / add a comment
A única possibilidade de avançarmos para uma segunda independência é conquistar mais espaços de participação política e a ampliação de experimentalismos institucionais.
internacional / a esquerda / opinião / análise Thursday December 24, 2015 06:54 by BrunoL   image 1 image
21 de dezembro, Bruno Lima Rocha

Nos últimos seis meses, a América Latina vem sofrendo com uma nova guinada à direita, orientada para os desígnios do pós-Consenso de Washington e, ideologicamente, voltada para o eixo de domínio financeiro entre Nova York e Londres. O eterno contraponto em nosso continente se dá em dois contrapontos visíveis, sendo que neste texto faço o aporte de um terceiro, com identidade coletiva e as opções daí derivadas.

Eis o artigo.
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venezuela / colombia / the left / non-anarchist press Monday December 07, 2015 03:21 by Gregory Wilpert
The current economic, political, and social situation in Venezuela is very complicated, which makes it somewhat difficult for outsiders to make sense of. On the one hand there are many people who defend the Bolivarian revolution, pointing to the successes it has had in reducing poverty and inequality and in increasing citizen participation and self-governance. On the other hand, there is a chorus of critics, not just from the usual suspects on the political right, but often from the left, who criticize the Maduro government's economic management of the country, corruption, the high inflation rate and shortages, and the trial of a high profile opposition politician, who the government accuses of fomenting violence. How did Venezuela get here? What happened since Hugo Chavez's death? Did the project derail, get stuck, hit a speed bump, or crash altogether? In order to answer this question, I will first analyze the origins of the current economic situation. read full story / add a comment
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bolivia / peru / ecuador / chile / la izquierda / news report Monday November 23, 2015 16:58 by Acción Libertaria   image 1 image
En la tarde del 19 de Noviembre se realizó el encuentro organizado por Acción Libertaria-Valparaíso , el Comité Provisorio de Solidaridad con Rojava 2015 y el Comité Chileno-Mapuche de Solidaridad con Kurdistán, con Melike Yasar en la Facultad de Humanidades de la Universidad de Valparaíso. read full story / add a comment
Employees at the Zarfati Garage in Mishur Adumim vote to strike on July 22, 2014. (Photo courtesy of Ma’an workers union)

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